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Plattformen / SaaS

API Entwicklung - Anwendungsbereiche & Best Practices


Die API-Entwicklung (Schnittstellen-Programmierung) ist wichtig für die moderne Softwareentwicklung und die digitale Transformation. Dabei spielen APIs eine tragende Rolle bei der Integration von Systemen und Automatisierung von Prozessen. Sie helfen, neue Geschäftsbereiche zu erschließen. Kurzum: Schnittstellen sind aus der heutigen vernetzten Welt nicht mehr wegzudenken.

Wie nutzt API-Entwicklung einem Unternehmen?

Immer mehr Unternehmen erkennen die Vorteile der Digitalisierung. Sie optimiert Geschäftsprozesse und stärkt die digitale Präsenz.

Oft führt das zur Anschaffung und Nutzung verschiedenster digitaler Systeme. Jedes System hat seinen eigenen Zweck. Aber um die Daten eines Unternehmens optimal zu nutzen, müssen sie systemübergreifend synchronisiert werden. Hier kommt die API-Entwicklung ins Spiel.

Integration von verschiedenen Tools

APIs ermöglichen die nahtlose Integration verschiedener Anwendungen, Systeme und Dienste. Durch die Entwicklung von APIs können Unternehmen ihre internen Systeme besser miteinander verbinden und externe Dienste oder Plattformen integrieren. Dadurch verbessern sie die Kommunikation, den Datenfluss und die Effizienz ihrer Geschäftsabläufe.

Automatisierung von häufigen Prozessen, z.B. im Marketing

APIs bieten die Möglichkeit, häufig wiederkehrende Aufgaben zu automatisieren. Im Marketingbereich können APIs beispielsweise genutzt werden, um Daten aus verschiedenen Quellen zu erfassen und zu analysieren, automatisierte E-Mail-Kampagnen zu erstellen oder Social-Media-Posts zu veröffentlichen. Durch die Automatisierung solcher Prozesse sparen Unternehmen Zeit, reduzieren Fehler und erhöhen die Effektivität ihrer Marketingaktivitäten.

Integration von AI-Unterstützung

Die jüngsten Fortschritte im Bereich der künstlichen Intelligenz wirken sich bereits stark auf die Wirtschaft aus. Gefühlt jedes Angebot wird nun durch AI unterstützt und verbessert. Tatsächlich ist hier noch viel Potential ungenutzt.

Ein Beispiel dafür ist die automatische Generierung von Berichten oder Artikelzusammenfassungen. Anstatt manuell lange Texte zu analysieren und zusammenzufassen, kann die OpenAI-API verwendet werden, um eine präzise und prägnante Zusammenfassung zu erstellen. Dies spart nicht nur Zeit, sondern ermöglicht auch eine schnellere Informationsverarbeitung und eine bessere Entscheidungsfindung.

Ein weiteres Beispiel ist die automatische Übersetzung von Texten oder vollständigen Korrespondenzen. Unternehmen, die in einem globalen Umfeld operieren, können APIs nutzen, um Texte in Echtzeit in verschiedene Sprachen zu übersetzen. Dies erleichtert die Kommunikation mit internationalen Kunden und Partnern erheblich und trägt zur Effizienzsteigerung bei.

3 Praxisbeispiele: Wie kann man API-Entwicklung nutzen?

Verknüpfung von zwei Systemen

Mit API-Entwicklung haben wir 3cx mit Pipedrive CRM verbunden und synchronisieren die Anrufprotokolle.

Automatisierte Rechnungs­stellung

Diese API-Entwicklung automatisiert die Rechnungsstellung nach Verkäufen auf einem Online-Marktplatz.

Beschleunigung von Geschäfts­prozessen

Die Erstellung und Veröffentlichung von Webseiten ist kompliziert. Wir haben diesen Prozess mit Hilfe von APIs automatisiert.

Best Practices im Umgang mit APIs

Sicherheit

Implementieren Sie geeignete Sicherheitsmechanismen, wie z.B. API-Schlüssel, OAuth oder JWT, um sicherzustellen, dass nur autorisierte Benutzer auf die API zugreifen können.

Dokumentation

Um APIs zu dokumentieren, hat sich Swagger in der Branche als Standard etabliert. Im Laravel-Ökosystem gibt es außerdem noch das nennenswerte Package Laravel Request Docs welches die Erstellung einer Endpoint-Dokumentation deutlich vereinfacht, vorausgesetzt man hat sich an die Laravel Best-Practices gehalten.

Egal welche Art der Dokumentation genutzt wird, sie ist enorm wichtig. Erstellen Sie umfassende und leicht verständliche Dokumentationen, die die Funktionalität, Endpunkte, Parameter, mögliche Fehlercodes und Beispiele für die Verwendung der API enthält.

Webhooks

Nutzen Sie Webhooks, um Echtzeit-Benachrichtigungen an andere Systeme zu senden. Stellen Sie sicher, dass die Webhooks gut dokumentiert sind und zuverlässig funktionieren.

Einheitliche Benennung von Endpunkten

Verwenden Sie konsistente und aussagekräftige Namen für Ressourcen, Endpunkte und Parameter, um die API intuitiv und benutzerfreundlich zu gestalten.

Error-Handling

Stellen Sie aussagekräftige Fehlermeldungen und angemessene HTTP-Statuscodes bereit, um Entwicklern bei der Fehlerbehebung zu helfen und die Interoperabilität zu verbessern.

Monitoring

Wenn Ihre Anwendung ohne User Interface auskommt und hauptsächlich als Service eine API bereitstellt, ist ein Error-Monitoring mit Tools wie Bugsnag oder Sentry unerlässlich.

Hintergrundwissen: Was ist eine API?

Um die Vorteile der API-Entwicklung besser zu verstehen, ist es wichtig, das Konzept von APIs genauer zu betrachten.

Der Begriff API wir häufig synonym verwendet, für eine Datenquelle die über das Internet erreichbar ist und für die Programmierschnittstelle einer Software.

Per Definition steht API (Application Programming Interface) für Befehle, Funktionen und Protokolle, die von Entwicklern genutzt werden können, um mit einer Software zu interagieren.

Dank APIs wird der Datenaustausch zwischen verschiedenen Systemen deutlich beschleunigt und vereinfacht.

Wenn man mit "API" eine Datenquelle gemeint ist, zum Beispiel die API eines CRM-Systems, dann handelt es sich in der Regel um eine REST-API.

Wie funktioniert eine API?

APIs definieren die Schnittstellen und Protokolle, über die Anwendungen miteinander kommunizieren können. Eine API legt fest, welche Funktionen, Datenstrukturen und Verhaltensweisen von einer Anwendung bereitgestellt werden und wie sie von anderen Anwendungen genutzt werden können.

Authentifizierung

APIs nutzen verschiedene Mechanismen zur Authentifizierung und Autorisierung, um sicherzustellen, dass nur berechtigte Anwendungen auf die Daten und Funktionen zugreifen können. Beispiele hierfür sind API-Schlüssel, OAuth 2.0 und JSON Web Tokens (JWT).

REST (Representational State Transfer)

REST ist ein weit verbreitetes Architekturmuster für die Entwicklung von APIs. Es basiert auf dem Prinzip der Ressourcen, die über einheitliche URLs (Uniform Resource Locators) angesprochen und manipuliert werden können. RESTful APIs verwenden die HTTP-Methoden wie GET, POST, PUT und DELETE, um Operationen auf den Ressourcen auszuführen. Durch die Verwendung von REST wird die Kommunikation zwischen den Systemen standardisiert und vereinfacht.

Datenstruktur

Eine API definiert auch die Datenstruktur, die von den Anwendungen verwendet wird. Sie legt fest, welche Datenformatierung, Felder und Typen in den Anfragen und Antworten verwendet werden. Häufig werden JSON (JavaScript Object Notation) oder XML (Extensible Markup Language) für den Datenaustausch in APIs verwendet. Die einheitliche Datenstruktur erleichtert die Verarbeitung und Interpretation der Daten zwischen den Anwendungen.

Versionierung

Die Versionierung einer API ist wichtig, um Kompatibilität und Stabilität zu gewährleisten, während sich die API im Laufe der Zeit weiterentwickelt. Durch die Versionierung kann sichergestellt werden, dass bestehende Anwendungen weiterhin korrekt funktionieren, auch wenn Änderungen an der API vorgenommen werden. Neue Versionen der API können eingeführt werden, um neue Funktionen hinzuzufügen oder vorhandene Funktionen zu verbessern, ohne die bestehenden Anwendungen zu beeinträchtigen